――16世纪韩国木乃伊暗藏乙肝病毒秘密

  据耶路撒冷希伯来大学传染病和热带病研究的Mark Spigelman 教授介绍,他研究了最近在韩国发掘的一具500年前的孩童木乃伊,这项研究可能给人类攻克乙型肝炎(hepatitis B)提供重要线索。这是人类首次在木乃伊的肝脏内发现乙肝病毒。Spigelman教授是世界上从事古代疾病(palaeoepidemiology)研究的领军人物,从对匈牙利到苏丹的诸多木乃伊的研究中发现了许多影响今天人类健康的疾病信息,如肺结核(tuberculosis)、利什曼原虫病(leishmania)、流感(influenza)等。在韩国发现的这具木乃伊保存完好,可提供乙肝病毒进化的关键性数据,而此前人们甚至并不知道韩国也有木乃伊。乙型肝炎是人类健康的一大杀手,会导致癌变或肝功能丧失,每年全球死于乙肝的病人超过一百万。

  来自韩国和以色列的科学家们在一具韩国儿童木乃伊中发现了一种独特的乙肝病毒(HBV)C2基因亚型。此类基因型在东南亚地区非常普遍。早在2007年,研究人员就从这具木乃伊保存尚好的肝脏中发现了乙肝病毒。而这一次,遗传密码的破解更为完全、彻底。对木乃伊衣物进行的碳14检测揭示这个小男孩生活在16世纪的朝鲜王朝(Korean Joseon Dynasty)。在肝脏活体切片中发现的DNA序列让科学家们绘制出了完整的古老HBV基因组图,这是迄今为止文献记录中人们所重建的最古老的完整病毒基因组。研究结果发表在《肝病学》(Hepathology)上。

  慢性乙型肝炎是肝硬化和肝癌的主要诱因。对这一古代HBV基因组的深入分析可用来研究病毒演化历程和传播史(很有可能最初由非洲传入东亚);也有可能进一步阐明病毒又是如何从远东(中国、日本、韩国)迁徙至亚洲其他地区以及澳大利亚的。

  研究人员利用现代分子遗传技术比较了古代HBV与现代HBV的DNA序列,二者显示出明显差异。遗传密码的改变可能是病毒在进化过程中因环境压力而产生的自发变异。根据基因的普遍变异速率分析,木乃伊中的HBV基因可上溯至3000年甚至10万年前。

  根据这项研究发现,证实了乙肝是一个古老的疾病,虽然现代医学对乙肝病毒的认识是1960年代才开始的,但古人已经和乙肝有过长期的斗争史。

  根据本人研究,中医学经典著作《内经》中已经有关于类似乙肝的论述,所以我们有理由相信,在中医药这个宝库里,是有治疗乙肝的好方法的。




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